L'anthropologie de l'Age moderne, au carrefour des disciplines

 

Projet de Stefanie Buchenau,

Philosophe, Maîtresse de Conférences à l'Université Paris 8, Equipe Les Mondes allemands

 

 

Dans ce projet nous proposons d'opérer un retour réflexif sur ce qui fut désigné, entre le 16ème et le 18ème siècle, sous le nom d'« anthropologie » ; nous examinerons les motifs qui ont conduit au cours de cette période les médecins, les philosophes, les théologiens, les artistes et les romanciers à investir le terrain anthropologique et réclamer chacun un droit de parole sur cet objet d’étude commun qu’est l’homme. Il s’agira de retracer certains changements dans l’histoire du mot et de ceux qui lui sont associés (anthropologia, anthropographia …), dans celle du concept, et dans la place que l'entreprise anthropologique occupe dans le paysage disciplinaire et institutionnel, depuis la première constitution de l’ « anthropologie » comme discipline médicale et anatomique à la Renaissance, jusqu'aux élargissements et redistributions aboutissant dans les Lumières allemandes à un « conflit de facultés » (Kant) marqué du côté des philosophes (Platner, Herder, Kant) par une volonté de reconquérir et disputer à la médecine le terrain "anthropologique". L’histoire disciplinaire de l’anthropologie semble ainsi signaler les difficultés modernes à s’en tenir à une division des tâches où le médecin restreindrait son regard au corps tandis que le théologien et le philosophe garderaient l'exclusive du discours sur l’âme et l'esprit ; difficultés qui, au 18ème siècle, semblent à la source de nouvelles perspectives méthodologique dans chacune de ces disciplines.

Ce projet prolonge un projet ANR Jeunes chercheurs (Philomed), que nous avons pu mener au sein de l’université Paris 8, entre 2009 et 2013 et qui impliquait une douzaine de chercheurs internationaux dont Gilles Barroux (Collège international de Philosophie) et Joël Chandelier (Université Paris 8). Ce projet nous a permis de retracer déjà une partie de l’histoire moderne de l’anthropologie. Nous aimerions à présent approfondir ces recherches en regardant de plus près les moments charnières de cette histoire.